Tras la prohibición de la ICT Apple puede reanudar la comercialización de los Apple Watch Series 9 y Ultra 2


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Antecedentes de la prohibición de la ITC

La Comisión de Comercio Internacional de EE.UU. (ITC) emitió recientemente una orden de exclusión limitada que prohibía la importación de ciertos modelos de Apple Watch por violación de patentes de Corning Inc. La orden afectaba específicamente a los nuevos modelos Apple Watch Series 9 y Apple Watch Ultra 2 que utilizan cristal de zafiro producido por empresas distintas a Corning.

Corning había presentado una demanda ante la ITC en 2022 alegando que Apple infringía sus patentes de cristal de zafiro. Tras una investigación, la ITC determinó que Apple efectivamente violaba patentes válidas de Corning y emitió la orden de exclusión en noviembre de 2023.

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Impacto en ventas y usuarios por la prohibición de vender Apple Watch

La prohibición tuvo un gran impacto tanto en Apple como en los consumidores. Apple Watch Series 9 y Ultra 2 acababan de lanzarse en septiembre de 2023, por lo que la prohibición afectó a los nuevos modelos justo antes de la temporada de compras navideñas.

Miles de unidades ya enviadas a minoristas tuvieron que ser devueltas. Apple también se vio obligada a pausar las ventas en línea de los relojes afectados. Los consumidores vieron frustrados sus planes de comprar los nuevos smartwatches como regalos.

La prohibición sólo afectaba a EE.UU., por lo que las ventas internacionales continuaron normalmente. Pero EE.UU. es el mayor mercado de Apple, por lo que el impacto financiero fue significativo.

Esfuerzos de Apple por revertir la prohibición

Tras la orden de exclusión de la ITC, Apple emprendió acciones legales para intentar revertir la prohibición y reanudar las ventas de los Apple Watch afectados.

En diciembre de 2023, Apple presentó una moción para suspender la prohibición mientras apelaba la decisión de la ITC. Argumentó que la prohibición causaría daño irreparable a la compañía y al público. La moción fue denegada, por lo que la prohibición continuó vigente.

Apple también apeló formalmente la decisión subyacente de la ITC ante la Corte de Apelaciones del Circuito Federal de EE.UU. Argumentó que la ITC interpretó incorrectamente la ley de patentes y que Apple no infringió las patentes de Corning. Esta apelación puede tardar meses en resolverse.

Acuerdo con Corning y fin de la prohibición al comercio de Apple Watch

Finalmente, el 20 de diciembre de 2023, Apple y Corning anunciaron que habían llegado a un acuerdo para poner fin a la disputa de patentes. Los detalles financieros no fueron revelados.

Como parte del acuerdo, Corning concedió una licencia a Apple para usar su tecnología de cristal de zafiro. A cambio, Apple muy probablemente aceptó pagar regalías continuas a Corning.

El acuerdo permitió a Apple solicitar el fin inmediato de la prohibición de la ITC, lo cual fue concedido el 22 de diciembre. Esto habilitó a Apple a reanudar las ventas y importaciones de los Apple Watch Series 9 y Ultra 2 a tiempo para Navidad.

Impacto del acuerdo

El acuerdo fue positivo para ambas partes. Apple pudo reanudar las ventas de sus populares productos durante la importante temporada navideña. Los consumidores pudieron comprar los nuevos Apple Watch para regalar durante las fiestas. Y las acciones de Apple se recuperaron tras el anuncio.

Mientras tanto, Corning pudo licenciar exitosamente su propiedad intelectual para generar regalías continuas. El acuerdo validó el valor de su cartera de patentes.

Para los consumidores, el acuerdo significó mayor certidumbre de que podrán acceder a los nuevos Apple Watch ahora y en el futuro. Probablemente Apple lanzará el Series 10 y Ultra 3 en 2024, confiando en la nueva licencia de Corning.

Lecciones

Este caso destaca los riesgos legales y comerciales de las guerras de patentes entre grandes corporaciones tecnológicas. Violaciones de patentes pueden resultar en prohibiciones de productos que afectan a los consumidores.

También muestra la importancia de diversificar los proveedores en la cadena de suministro. Apple se vio muy afectada al depender de un único proveedor de cristal de zafiro. Ahora probablemente buscará fuentes alternativas.

Para las empresas innovadoras, es esencial desarrollar una sólida cartera de patentes propias para protegerse en caso de disputas. Al mismo tiempo, deben licenciar patentes clave de terceros para evitar conflictos.

El caso Apple vs. Corning terminó bien, pero pudo haberse evitado con una estrategia más proactiva de propiedad intelectual y gestión de la cadena de suministro por parte de Apple. Las grandes tecnológicas deben aprender de esta experiencia.

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